Aider les enfants à épeler

La source: http://www.viviancook.uk/Writings/Shorts/HelpingChildrensSpelling.htm

par Vivian Cook

Données orthographiques

Comment les enfants anglais développent-ils la capacité d’épeler? Cela semble une tâche effrayante et décourageante, en particulier pour les parents qui ne se souviennent pas comment ils l’ont fait eux-mêmes et ne savent pas comment aider leur enfant.

La première chose à faire est de rappeler que les enfants passent par plusieurs étapes pour développer l’orthographe, plutôt que de maîtriser l’ensemble du système. Les gens ont décrit ces étapes de nombreuses façons au fil des ans, mais le système le plus utilisé est celui proposé par Uta Frith, adapté ici.

La première étape est celle où les enfants apprécient les mots et les signes comme un tout, de manière plus évidente maintenant sous des noms de marque tels que McDonalds et Coca-Cola. L’enfant sait ce que signifie le signe, même s’il ne sait pas ce qu’est la lecture. Les enfants dans cette phase de pré-écriture peuvent produire des gribouillis qui se rapprochent progressivement des lettres réelles. Cette étape semble être universelle pour tous les enfants.

La prochaine étape est basée sur les sons. Les enfants associent des lettres et des sons pour pouvoir lier les lettres de «chien» aux sons «d», «o» et «g». Cette étape dépend de leur connaissance des sons anglais – vous ne pouvez pas voir une relation entre « n » et un son nasal dans « van » si vous ne savez pas qu’il existe un son « n ». Il est également lié à des noms de lettres – de nombreux enfants utilisent les lettres des noms propres tels qu’ils sont écrits sur leurs peintures, etc., comme point d’entrée clé de l’orthographe. Il a même été suggéré que plus un enfant a de lettres dans son prénom, plus il apprend à épeler, car cela lui donne un point de départ plus large.

La troisième étape, que nous pouvons qualifier de modèle, consiste à voir l’orthographe comme une combinaison visuelle de lettres à part entière, et pas seulement comme un code de prononciation. L’anglais abonde en règles purement visuelles: pourquoi le même son est-il orthographié au début des mots « cheap » mais comme « tch » à la fin « match »? Pourquoi y a-t-il des « lettres silencieuses » dans « signe », « morsure » et « devrait »? On retient de nombreux mots anglais comme des ensembles visuels, non seulement des bizarreries comme « yacht » ou « colonel », mais aussi des mots fréquents comme « le » et « pour ».

En particulier, les enfants ont des problèmes avec le fait que l’orthographe anglaise est souvent conservée malgré les différences de prononciation. Un exemple est la terminaison passée ‘ed’ qui est épelée de la même manière dans ‘aimé’, ‘resté’ et ‘attendu’ mais se prononce de trois manières en tant que ‘t’, ‘d’ et ‘id’. C’est le sens du passé qui les unit, pas les sons communs.

Le développement des enfants est ensuite lié à ces stades de développement. Certains enfants peuvent ne pas être conscients des sons et trouver ainsi le niveau de sons impossible à maîtriser. D’autres peuvent être parfaitement compétents au stade des sons mais incapables de passer au stade basé sur les modèles de regarder l’orthographe de manière visuelle sans compter sur des sons – ce qui est essentiel pour une lecture silencieuse rapide.

Alors, que peuvent faire les parents pour aider les enfants à traverser ces étapes avec le moins de problèmes possible? La première chose à faire est de reconnaître en général qu’il y a des étapes: vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un enfant manipulant un signe Coca-Cola adopte le concept des lettres silencieuses. Ayez des attentes d’enfants adaptées à leur scène.

En ce qui concerne les sons, sensibiliser l’enfant aux sons de l’anglais ne peut qu’aider. Même à l’âge de 9 ans, les enfants ont toujours du mal à séparer les sons de la parole – essayez de leur demander de dire « jam » sans le premier son ou « fourchette » sans le dernier son.

Mais aussi les sons qu’on leur enseigne à l’école et les lettres peuvent ne pas être ceux qui sont présents dans leur propre discours. Par exemple, les enfants d’Essex épellent souvent «mur» comme «wow» et «dents» comme «tef», ce qui montre un accent britannique moderne très répandu dans lequel «on» en est venu à dire «w» et «th» ‘. Cela vaut la peine de voir si le discours de l’enfant présente des différences cruciales par rapport à l’accent utilisé à l’école – les enfants à qui on dit fermement que le «th» n’est pas lié à «f» finiront par ne pas croire leurs propres oreilles.

Il peut être utile d’introduire l’élément play. Comme nous l’avons vu, les noms de lettre sont essentiels au développement de l’orthographe des enfants. La plupart des erreurs qu’ils commettent sont basées sur l’utilisation du nom de lettre plutôt que sur le lien sonore, par exemple « couru » comme orthographe de « pluie ». C’est la fonctionnalité qui a été exploitée dans la messagerie texte – ‘c u l8r 4 t’. Les lettres elles-mêmes peuvent permettre de voir comment l’orthographe fonctionne.

Mais nous ne devons pas non plus oublier que l’orthographe en anglais ne consiste pas simplement à associer des sons à des mots: c’est se souvenir de mots en tant que tout. C’est l’aspect repris par Spelling Bees, populaire aux États-Unis, dans lequel les enfants rivalisent pour épeler «intertrigineux» ou «xylophage», adapté à la Grande-Bretagne par le programme Hard Spell. À ce niveau, cela peut être une tâche extrêmement exigeante pour les enfants exceptionnellement intelligents, mais en un sens, cela fonctionne pour tout le monde. Si vous pouvez reconnaître et épeler les 100 mots les plus fréquents sous forme de notes uniques, environ 45% de tout ce que vous écrivez sera correct. Maîtriser 100 mots un à la fois n’est pas une grosse tâche mais peut rapporter beaucoup.

L’orthographe est alors un système maîtrisé par étapes. Les enfants peuvent être aidés en examinant systématiquement la tâche, et non pas uniquement par des adultes qui corrigent leurs erreurs une à la fois. Et l’orthographe peut être amusante, comme le proclament les propriétaires de voitures avec «P5 CHO», les propriétaires de maisons avec «Llamedos» (à l’envers) ou les magasins de poisson et frites magasins avec des jeux de mots comme «A Salt and Battered».

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